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《コラム》 伝統の一戦“タイン・ウェア・ダービー”の勝負を分けたモチベーションの差

タインウェアダービー
イメージ転載元goal.com



5日、サンダーランドホームのスタジアム・オブ・ライトで行われたプレミアリーグ第31節、サンダーランド対ニューカッスルの“タイン・ウェア・ダービー”はデフォーのスーパーゴールが決勝点となり1-0でサンダーランドが勝利した。


内容、結果共にニューカッスルの完敗だった。

怪我人続出中のニューカッスルはDFの要で主将を務めるコロッチーニと今季11ゴールを挙げチームトップスコアラーのシッセを出場停止で欠くなど、ベストメンバーには程遠いスカッドだったことを考えると妥当とも取れる。


今回の敗戦で、リーグ戦4連敗、ダービー5連敗となったニューカッスルだが、現地紙の勝敗予想もサンダーランド優位と見ていた。


それは相性もあるが、サンダーランドは残留に向けてこれから一戦、一戦が大一番になり、そして何よりライバルに勝てばそれは大きな起爆剤になる。


一方、ニューカッスルは上位進出できる位置にいるわけでもなく、残留争いに巻き込まれるには多少余裕がある。伝統の一戦とはいえ、試合開始前から気持ちでサンダーランドの面々に負けていた。


しかし、ニューカッスルファンからしてみれば、現状13位に甘んじていること自体許されないことだ。確かにベンゲルに続いて2番目に長く長期政権を築いていたパーデューをクリスタルパレスに引き抜かれたことには釈明の余地がある。


しかし後任に据えたジョン・カーバーはまるで無策。カーバー就任以降に大きく順位を落としている。

フットボールに“if ”は存在しないが、それを承知の上で言うと、もし今回勝利していればファンは今季の不甲斐ないチーム状況にも、少しは溜飲が下がっていたことだろう。


しかし、チーム状況が最悪なのはライバルチームも同じ。そんな相手に然したる決定機もなく敗れたことは選手、監督のみならずチームとして問題がある。


この試合で顕著だったのは、戦術云々より一番はモチベーションの差異だ。

長年サンダーランドでプレーし今季から禁断の移籍を経てニューカッスルでプレーしているコルバックは“熱烈な歓迎”を受けながらも冷静にプレーし、失点を未然にふせぐなどチームで唯一及第点以上の出来だった。


この試合でスタメンに抜擢された古参のRテイラー、グティエレスはそれぞれ大怪我、闘病の末の復活と、個人的にはとても期待していた。

しかし残念ながらRテイラーは気持ちが空回りし得意のプレスキックも冴えずグティエレスも馴れないアンカーのポジションに苦労しチームの潤滑油になることは出来なかった。

ただ、この二人は今季限りの退団が濃厚で、それぞれ、それを知ってか知らずか、ダービーらしい闘志は感じ取れた。


ではフランス革命とも言われ近年ニューカッスルに続々と進出してきたフランス人の面々はどうだったか。


この試合で主将を務めた現役フランス代表のシソコ含め、カベラ、グフラン、途中出場のリビエール、誰ひとり満足いくプレーをしていなかった。

いや、もっと手厳しい評価を下すとするならば、“タイン・ウェア・ダービー”の持つ意味さえ理解していない、そう感じてしまうくらいプレーに覇気がなかった。


ニューカッスルの名物会長マイク・アシュリーが今季チームを大刷新するのでは、とも現地で言われているが、当初それに否定的だった筆者も賛成せざるおえないほど今のチーム状態は悪い。


ノーラン、スピード、シアラー、バートン、先代たちは死に物狂いでタイン・ウェア・ダービーに挑んでいた。それが間違った方向に転び、退場に繋がっても勝利への並々ならぬ意欲を画面越しに感じ取ることが出来たし、その姿に感銘を覚え筆者もニューカッスルファンになった。


しかし、今、ニューカッスルから戦うアイデンティティが失われようとしている。


今季、このまま残留したとしても今のままでは来季の見通しは暗い。


“古豪”になりつつあるニューカッスルが再び“強豪”に戻れる日は近い未来訪れるのだろうか。




最後に、試合の一幕で感動するシーンがあったので紹介したい。


ニューカッスルサポーターはマレーシア航空機事故で亡くなった同サポーターのことを偲び毎試合、前半の17分にスタンディングオベーションをするというホーム恒例行事がある。

それを宿敵であるサンダーランドサポーター達が17分になった途端、自然とスタンディングオベーションが行い、1分間ピッチでは熱戦が繰り広げられる中ス、タジアムは拍手で包まれた。

普段は犬猿の仲の両チームだが、サンダーランドサポーターは被害者家族のために率先して募金を行うなど、一時期の緊張状態に雪解けの兆しが見える。

フットボールという垣根を越えて人としての真心を感じる象徴的シーンだった。





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